27 septiembre 2014

      


“El puente matemático de Newton es una de las atracciones de la Universidad de Cambridge. Está compuesto por 7177 piezas de madera, todas de diferente tamaño. Tiene un total de 10 299 planos tangentes, por lo que si hubiese sido preciso clavetear todos los planos para unirlos, habrían hecho falta por lo menos 10 299 clavos. Sin embargo, Newton arrojó todos los clavos a las aguas del Cam y construyó el puente confiando únicamente en la gravedad para mantenerlo en pie. Por eso es una maravilla matemática. Durante muchos años, los estudiantes del Departamento de Matemáticas de la Universidad de Cambridge soñaron con desentrañar el secreto del puente matemático, o quizá fuera mejor decir que se propusieron hacer una réplica exacta del puente sobre el papel. Nadie lo consiguió. Unos cuantos lograron calcular una forma de reproducir el puente con más de un millar de clavos, pero sólo unos pocos consiguieron dar con un diseño que exigiera menos de mil. La persona que se acercó más al objetivo de eliminar del todo los clavos fue un islandés, que logró una estructura que sólo necesitaba 561" 

Jia, Mai. Pasaje de “El don.” 

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